5月28日,美国一家网站报道称,有证据显示中国海军已将3艘094型核潜艇部署到海南岛的亚龙湾军事基地,这可能意味着中国即将在南海进行战略核潜艇巡逻。

094型核潜艇是中国最新式的战略核潜艇,一直是外界关注的话题。网上曾传出该潜艇在某海域试射了6枚巨浪—2洲际导弹。所以,美军对其高度关注,近日已从关岛基地派出一艘攻击型核潜艇前往亚太海域,意在监视该海域的中国核潜艇行踪。

被称“跨越式的进步”

所谓战略核潜艇,就是以装有核弹头的潜射弹道导弹为主要武器的核潜艇,国外一般称之为弹道导弹核潜艇。它是一个国家核力量的中坚。战略核潜艇常年在水下进行战略巡航,隐蔽性很强,可以躲避敌方先发制人的打击。以美国俄亥俄级弹道导弹核潜艇为例,该艇装备24枚最大射程1.1万公里的“三叉戟”核导弹,而每枚核导弹还可以携带11个核弹头,其打击能力可见一斑。

中国是继美、俄、英、法之后第五个拥有战略核潜艇的国家。仅从这一点上说,它就大大提高了中国在国际上的政治军事战略地位。

对中国军事力量的关注和研究,是西方“一直在努力做的事情”。美国海军情报办公室提供的数据称,中国现在至少有3艘弹道导弹核潜艇、6艘攻击核潜艇以及53艘常规潜艇(即柴电潜艇),共计62艘,预计到2020年将增至75艘。特别是中国新一代094型核潜艇,尽管噪音仍比美国核潜艇大,但其他能力基本接近世界顶尖潜艇水平。美国有报道认为,中国在核潜艇研发方面的进步是跨越式的,与美国的差距已缩小到不足10年。“对中国来说,先进的核潜艇不仅是部队战斗力的‘倍增器’,更是国家安全的后盾。”

由于中国官方未正式公开技术参数,因此关于094型核潜艇的尺寸、吨位都有着不同说法。综合各方面报道看,该潜艇排水量大致在8000—8500吨之间,艇长约137—140米,艇宽11米,乘员约140人。该艇使用了世界上最先进的核反应堆,其寿命与潜艇一样长,既安全又环保。该艇最大的外部特征是形同龟背的导弹发射舱,它几乎覆盖了舰艇的中部,里面部署着12枚巨浪—2潜射洲际导弹。

对于龟背导弹发射舱的设计,国际上也有争议。一些西方媒体认为这种设计容易让核潜艇在水下航行时遭遇更大的阻力;日本的媒体则认为这是一种切合实际的做法。日本《世界舰船》杂志分析称,巨浪—2洲际导弹的长度摆在那里,要塞进狭小的战略核潜艇舱室里,就必须加宽和加高发射舱,这同样会造成航行的阻力。该刊认为,也许中国追求的是“最低限度核威慑”——094型核潜艇所携带的巨浪—2能达到8000公里以上的射程,因此该潜艇只需在中国近海水域部署就具备打击北美等固定目标的能力。所以,这对于奉行“有限核威慑”战略的中国来说足够了。

打造第二个“战略堡垒区”

和大多数装备核潜艇的国家一样,中国的核潜艇研发,是从难度相对较小的攻击型核潜艇开始的。1970年,中国首艘攻击型核潜艇下水。有外媒报道称,该艇为091型核潜艇。在此基础上,中国在上世纪80年代建造了首艘弹道导弹核潜艇,国外媒体称之为092型“夏”级弹道导弹核潜艇。《简氏舰艇年鉴》称,该艇配备巨浪—1弹道导弹,射程达到3300公里。不过,3300公里的射程仍然偏小,而092的排水量限制了该艇安装更大型、射程更远的弹道导弹。在这种情况下,中国研制了094型“晋”级弹道导弹核潜艇。而与之配套的则是在东风—31远程弹道导弹的基础上研发的巨浪—2潜射弹道导弹。外界认为,该艇可以与美国俄亥俄级弹道导弹核潜艇以及俄罗斯的“北风之神”级弹道导弹核潜艇媲美。

当094型核潜艇曝光后,外界除了关心其性能,更对其部署区域有浓厚兴趣。日本冈崎研究所观察员小谷哲夫认为,以094型核潜艇进驻海南岛为标志,显示中国正在将战略核潜艇部署重点从渤海转到南海,那里将成为中国海基核力量第二个“战略堡垒区”。094型核潜艇最近也被广大军迷称为中国的“南海之王”。

据外媒报道,中国海军早年拥有的战略核潜艇因为导弹射程近,无法形成有效的“二次核反击”力量,况且巡航范围基本上未超出中国近海,实际战略价值有限。所谓“二次核反击”是指在己方核武器基地遭到敌方打击后,仍能保存足够的核力量对敌方实施有效的核反击。所以,094型核潜艇就是中国强化“二次核反击”能力的产物。但考虑到中国周边多是半封闭的近海水域,不适合吨位庞大的战略核潜艇活动,于是面积广阔且容易进出太平洋的南海成了大型核武器驻扎的理想基地。

中国军事专家指出,从军事科技角度看,094型核潜艇进驻南海有更多的施展空间。据调查,南海是中国4个近海海区(另3个为渤海、黄海和东海)中平均盐度和温度最高的海区。盐度和温度高都可使声波的传播速度加快,影响反潜探测工具——声呐的工作性能,不利于反潜搜索与定位,从而加重反潜方的探测难度。

此外,在南海局势紧张的情况下,094型核潜艇部署在南海,被观察家评价为“意在铸造保卫中国核心利益的钢铁长城”。

美国找到了应付方法?

094型核潜艇及其配属的巨浪—2和东风—31甲、东风—41洲际导弹构成中国核战略打击力量的两大支柱,在保卫中国国防,突破敌对势力的战略封锁和包围中发着挥重大作用,其第二次核打击能力更是有效的威慑手段。美国军方一直在急着寻找克制它的办法,最近有美国媒体称“已找到对付的方法”。

美国《国家利益》杂志援引军事专家克里斯蒂安·康莱的话说,美军至少有两道防线可以拦截中国潜射导弹。他认为,094型核潜艇的静音技术尚不足以躲过美军声呐的探测,“只要094型核潜艇在水下发射导弹,其导弹舱盖处就会产生噪音,或许这种噪音已经比过去的潜射噪音低得多,但我相信美国军舰或潜艇仍足以捕捉到这一噪音”。

康莱所说的第一道防线是:假设中国核潜艇在南海发射一枚巨浪—2,一艘在西太平洋地区游弋的美国宙斯盾舰能在5秒内发现;随后,亚太地区的所有美舰以及美国亚洲盟友(如日本、韩国、澳大利亚等)的军舰都将瞄准这枚导弹进行拦截。

康莱所说的第二道防线是:“即使宙斯盾舰没能拦住094型核潜艇发射的导弹,那么在美国本土以及夏威夷的导弹防御系统也有把握作为第二道防线,把中国潜射导弹打下。”

但美国海军战争学院教授安德鲁·埃里克森和莱尔·高德斯蒂恩则对康莱的“过分自信”持否定态度,认为094型核潜艇大大拓展了中国“远海行动自由”,更重要的是提升了中国国家战略威慑效应,美国不应忽视。埃里克森强调,中国正以更大战略决心发展核潜艇,或许094型核潜艇的技术档次不是那么高,但中国有足够的耐心和毅力持续发展先进的后继艇,如更先进的096型核潜艇,或许已研制成功,这无论如何都是值得重视的。

还有军事专家把094型核潜艇与美国在远东扩建导弹防御系统联系起来,认为“面对美国战区导弹系统的不断升级,以及美国兴致勃勃地研发新的反导系统,中国必须采取反制措施”。在这些反制措施中,最重要的就是发展新型战略导弹核潜艇,“它将更有能力穿透美国的导弹防御系统”。


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